마곡사 야유회의 한 풍경


사진. 공주 마곡사. 2017. 4. 17. ⓒ 이굴기



공주 마곡사는 여러 번 가 본 곳이다. 30여 전,  대학 친구의 부친 회갑연에 참석하느라 공주 갔을 때 잠깐 짬을 내어 처음 들렀다. 그때 절 마당에서 마주친 어느 불목하니의 얼굴, 그 얼굴을 볼 떄 떠오른 생각. 지금도 그 모습과 그 감정은 생생히 가지고 다닌다.  그때 나는 그 불목하니를 거두어 주는 절에게 참 고맙다는 인사를 마음 속으로 하였다.  절은 기도하는 도량 이전이었다. 절은 수행하는 학교 이상이었다. 그 이후 마곡사는 물론 여러 절을 가 본다. 갈 때마다 그때까지 내 살아낸 이력을 동원해서 두리번거리기도 하지만 모두 마곡사에서의 그 일을 확인하는 것에 불과하다.



*****뒷모습




이상하다

절에 가면

뒷모습만 눈에 들어온다


절에 갔다 오는 사람의

얼굴이며 불룩 나온 배며

앞모습을 안 보는 것도 아닌데


절에 가면

뒷모습만 유독 보인다


처진 어깨

쓸쓸한 등

저절로 흔들리는 빈 손

솔밭처럼 듬성듬성한 뒷꼭지


앞에서는 보이지 않는

자신들도 전혀 모르는

아무리 울긋불긋한 옷을 입어도

감출 수 없는 뒷모습들


절에 가면 뒷모습만

자꾸 눈에 밟히고


집에 와서도

멀어지는 걸음

구부러진 허리

할머니 발 옆의 지팡이


아래와 뒤

그 허전한 모습들만

이불 속으로 들어와

따라 눕는다